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Palco23 El West Bromwich Albion (WBA) ya es propiedad de Guochuan Lai. La Premier League ha dado su beneplácito a la operación, por la que el empresario chino adquiere el 88% del club que hasta ahora estaba en manos de  Jeremy Peace, que abandona el accionariado y la presidencia después de 15 años. En su momento, el ya exdueño valoró el club en unos 150 millones de libras (178 millones de euros).

Lai ha asegurado estar hoy “encantado de completar la adquisición y convertirme en el próximo administrador del club. Me gustaría dar las gracias a Jeremy Peace por su liderazgo durante los últimos 15 años y por sentar las bases sólidas para la siguiente etapa de desarrollo del club”. El día a día del club, como ya se anunció en agosto, será John Williams, que en el pasado ya ostentó este cargo en el Blackburn Rovers.

Los recursos para la compra del equipo han sido aportados por Lai y por el fondo de inversión Yunyi Investment, cuyos ejecutivos son los que se han encargado de liderar las conversaciones. “Está particularmente entusiasmado con la construcción de la presencia del club en China, un mercado que ofrece un potencial enorme a medida que el fútbol se hace cada vez más popular”, indicó entonces el West Brom en un comunicado sobre las intenciones de la nueva propiedad.

En este sentido, Lai, de 42 años, ha avanzado que “este histórico acuerdo dará lugar a un aumento rápido y significativo del interés por el club en China, lo que debería propiciar oportunidades comerciales atractivas.Mientras tanto, el club estará en una posición única para llevar su bien valorado sistema de formación a China, ayudando a identificar y desarrollar a los jóvenes jugadores más talentosos en el futuro”.

Los vínculos del West Bromwich con Asia no son nuevos, ya que el patrocinador principal es la casa de apuestas UK-K8.com, que centra su negocio en el continente. En la actualidad, el Albion tiene a Adidas como proveedor técnico, mientras que la empresa de logística FCL patrocina la ropa de entrenamiento. Otras marcas con las que colaboran comercialmente con el club son Carlsberg, Bet365, NetBet, EA Sports, AJ, Europcar y MasterCard, entre otros.

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