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Palco23 En partidos complicados, muchas veces el defensa central es el que salva el partido con un remate en el último minuto. En esta ocasión, Gerard Piqué no intervino a última hora, pero ayer el FC Barcelona le atribuía el mérito de haberles puesto en contacto con Rakuten el pasado verano. Año y medio después, el grupo japonés de comercio electrónico ha aceptado pagar 220 millones de euros por ser el patrocinador principal de 2017 a 2021.

El acuerdo no es probablemente el soñado, ya que la junta de Josep Maria Bartomeu aspiraba a percibir 65 millones por curso, ya fueran de Qatar Airways o de cualquier marca que estuviera dispuesta a ello. Sin embargo, esta alianza que llega un año tarde aporta tres beneficios clave en la gestión del club.

Primero, se pone fin a una polémica relación con Qatar, que, aunque fructífera en lo económico (210 millones desde 2011), su presencia en la camiseta molestaba a una parte de la masa social; segundo, se logra un aumento del 64% de los ingresos por el patrocinio principal y se liberan activos como la ropa de entrenamiento y el fútbol femenino y formativo, y tercero, y quizás clave a medio plazo, se logra un aliado de peso en la digitalización del negocio.

Y aquí está un punto que no por pasar desapercibido tiene menos importancia. Con una masa de seguidores de 300 millones en redes sociales y 15 millones de usuarios controlados a través de sus plataformas digitales, la alianza con Rakuten supone un apoyo adicional a la hora de afrontar el desafío de monetizar toda esta actividad. Su aval está ahí: desde 1996 dedicada al comercio electrónico y con participadas en el negocio de los vídeos online y los medios de pago.

Con Qatar Airways se aspiraba a volar alto y realmente se dio un salto económico importante, pero si el objetivo es facturar 1.000 millones de euros en 2021, el Barça hace bien en rodearse de algo más que dinero e imagen: socios de cariz industrial que puedan aportar conocimiento con los que solventar algunos de los desafíos del fútbol.

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