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Palco23 Wanda Sports empieza a cumplir con su objetivo de adquirir empresas occidentales para acelerar el crecimiento de la práctica deportiva en China. El grupo, surgido de la integración de Infront Sports & Media y World Triathlon Corporation (WTC), ha anunciado que Xiamen será la primera ciudad del gigante asiático en albergar una de estas pruebas en la modalidad 70.3. En ella, los participantes nadan 1,9 kilómetros, pedalean en bicicleta durante 90 kilómetros más y finalizan con una carrera a pie de 21,1 kilómetros.

La corporación, creada por el multimillonario Wang Jianlin, justifica la elección de esta ciudad por estar en la costa del país y porque en los últimos trece años ya ha albergado el principal Maratón. Además, su deseo es que el próximo año pueda acoger una Ironman original: 3,9 kilómetros a nado, 180 kilómetros en bicicleta y 42 kilómetros corriendo.

Xiamen World Triathlon 650

Xiamen, según Wanda, es conocida como el Hawái de Asia.

 

En paralelo, próximamente se anunciarán otras dos nuevas localizaciones en China para celebrar otras tantas pruebas durante 2016. “Varias ciudades expresaron su fuerte deseo por ser sede de esta competición”, asegura Wanda Sports, que confía en que la organización de este tipo de eventos también se convierta en un dinamizador de la economía, gracias al turismo asociado a este tipo de pruebas, por ejemplo.

“El número de ciudades se ampliará aún más en 2017″, adelanta la compañía, que quiere que este evento “la competición con más participantes de China”. “Actualmente, hay varios eventos de triatlón en China, pero ninguno de ellos son operados por WTC”, admite la compañía, que confía en adquirir en el país la misma posición de dominio que tiene a nivel global, con una cuota del 91% del mercado de los triatlones de larga distancia.

En el caso de Xiamen, un total de quince atletas que disputen la prueba tendrán la calificación de asistir al Campeonato del Mundo de Ironman que se celebrará en Hawái en 2017. Además, otros cincuenta se clasificarán para el Campeonato del Mundo de Ironman 70.3. También se espera Xiamen para sostener el Ironman (3,9 kilometros de natación + 180 kilometros ciclo + 42 kilometros de ejecución) evento en 2017.

La primera carrera de Ironman se celebró en Hawai en 1978 con 15 participantes. La idea de la carrera fue del oficial de marina John Collins y su esposa, Judy, quien lanzó un reto para ver si los nadadores, ciclistas o corredores eran los competidores más duros. En ellas, los atletas deben correr un maratón de 42,2 kilómetros, recorrer en bicicleta 180 kilómetros y nadar otros 3,86 en un tiempo de menos de 17 horas. Sólo en Estados Unidos, según Wanda, más de 480.000 personas participan cada año en triatlones.

El grupo controlado por Jianlin asegura que World Triathlon Corporation ha registrado una tasa de crecimiento anual compuesta del 40% en los últimos cuatro años, con un incremento anual de los beneficios idénticos. Aunque Wanda no revela las magnitudes económicas de la compañía adquirida, según Reuters ésta obtiene un ebitda (beneficio antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones) superior a los 50 millones de dólares (46 millones de euros). Su cuota de mercado en la organización de este tipo de eventos alcanza el 91%.

El Campeonato del Mundo, donde 2.000 atletas compiten, todavía se mantiene en Hawai y es televisado por la cadena NBC Sports. John Gills, un médico y participante de Ironman, compró los derechos de la competición en 1989, pero en 2008 la vendió a Providence en 2008 por un importe no revelado.

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