El diario económico
del negocio del deporte

Palco23 Las ligas fantásticas se han convertido en uno de los negocios más crecientes de la industria del deporte. Muestra de la confianza que tienen los inversores en el futuro de esta actividad es FanDuel, una tecnológica estadounidense especializada en estas competiciones virtuales que incluyen apuestas y que en las próximas horas anunciará una ronda de inversión por 275 millones de dólares (unos 250 millones de euros).

FanDuel, funda por Nigel Eccles en 2009, mantiene acuerdos con las principales competiciones de EEUU, como la NFL, NBA (compró acciones en noviembre), MLB y NHL. Ello ha acabado por convencer a la firma de capital riesgo KKR, que ya participó en las rondas de financiación previas (88 millones de dólares) y que ahora habría liderado nuevamente la aportación de recursos.

Las proyecciones de la tecnológica, que este año prevé pasar del pago de premios por 560 millones a cerca de 2.000 millones de dólares, también han convencido a otras grandes corporaciones. Según publica The New York Times, en la ronda de financiación también ha participado Google Capital, la firma de capital riesgo del gigante tecnológico, y la multinacional de entretenimiento Time Warner. También han vuelto a realizar aportaciones algunos de los accionistas previos de FanDuel, como Shamrock Holding, brazo inversor de la familia fundadora de Disney, NBC Sports Ventures y Comcast Ventures.

FanDuel

La NBA es una de las competiciones que ha confiado en FanDuel.

Los 275 millones de dólares se destinarán a la inversión en marketing para seguir captando usuarios, y también para crecer a nivel global tras haber consolidado ampliamente su negocio en EEUU. FanDuel tiene actualmente un total de 1,1 millones de usuarios de pago, lo que supone un incremento del 300% respecto a los primeros meses de 2014.

Tanto DraftKings como FanDuel han sabido aprovechar las excepciones que ofrecía una ley federal de 2006 que prohíbe las apuestas online en EEUU. Y es que en las ligas fantásticas no apuesta sobre el resultado de un partido, sino que consisten en que cada usuario crea su equipo y en una liga virtual escala posiciones en función de los resultados reales de la competición. También se han creado nuevos productos, como apuestas diarias en las que el sistema funciona de la misma forma. También se han creado nuevos productos, como apuestas diarias en las que el sistema funciona de la misma forma. Por ello, la ley los considera juegos de habilidades y no apuestas, y están permitidas en 45 de los 50 estados del país.

El crecimiento de este tipo de negocios en EEUU e incluso en la Premier League, que tiene un acuerdo con EA Sports, también han animado a La Liga. La patronal de clubes españoles ultima el lanzamiento de su propia liga fantástica, una medida que también le permitiría monetizar la inversión realizada junto a Mediapro en el lanzamiento de Mediacoach, un sistema de videoanálisis que facilita múltiples datos estadísticos a los entrenadores de Primera y Segunda División.

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