El diario económico
del negocio del deporte

Guillermo G. Recio El pádel sigue sumando aficionados, practicantes y compañías que ven en este deporte un gran mercado por conquistar. Mizuno ya anunció su primera incursión en el mundo del pádel con el lanzamiento de unas zapatillas específicas para esta disciplina, pero los planes de la compañía japonesa para esta práctica deportiva van mucho más allá. Y España tendrá un papel clave.

El director de marketing de Mizuno Iberia, Philippe Bonnet, asegura a Palco23 que la intención de la multinacional es establecer en sus oficinas de El Prat de Llobregat (Barcelona) “el laboratorio del pádel para Europa”. El directivo comenta que la iniciativa de lanzar productos para este deporte legó tras la petición de su oficina, que fue aceptada por la de Italia, de la cual depende el negocio ibérico tras la última reestructuración.

Bonnet, que antes de la entrada directa de Mizuno en España en 2013 trabajó nueve años en Adidas, considera que el pádel es un deporte de masas y que solamente le falta mayor presencia en televisión para conseguir ser más mediático. Con todo esto, el responsable en España explica que esta práctica deportiva que “va a tener bastante recorrido internacional por toda Europa“.

“La marca España está muy bien percibida deportivamente”, y de eso se quiere aprovechar la filial de la firma nipona. De momento, y con sólo dos meses a sus espaldas, las zapatillas de pádel de Mizuno ya cuentan con dos embajadores como los jugadores del World Padel Tour Toni Bueno y Carolina Navarro, quien además ha sido la número uno del mundo durante nueve años.

Mizuno Toni Bueno 650

El jugador del World Padel Tour Toni Bueno con las zapatillas Mizuno./ TB

La apuesta por este deporte de raqueta forma parte de la nueva estrategia de la compañía, que quiere ser reconocida como una marca multideporte. “Mizuno es conocida en España como una marca especialista en running“, lo que intentarán cambiar durante los próximos años.

La estrategia de la firma pasa por patrocinar a más de 40 atletas de distintas disciplinas deportivas, entre los que ya destacan el triatleta Javier Gómez Noya, los tenistas Roberto Bautista y Albert Ramos, ocho jugadores del FC Barcelona de balonmano, 31 jugadores de fútbol sala y algunos de pelota vasca.

El criterio que sigue la marca para fichar a estos deportistas no es sólo su éxito deportivo, sino su actividad en redes sociales. Bonnet comenta que prefieren tener en su cartera a un atelta con mucha relación con sus miles de seguidores que con otro que sea el mejor pero no esté en contacto con los aficionados. Y aunque no tengan ninguna relación comercial con clubes, sí que patrocinan maratones como el de Zaragoza o carreras de trailrunning como la Montserrat Skyrace.

Este plan de esponsorización a través de embajadores de marca con influencia en el mundo online sigue una línea trazada para conseguir que “Mizuno sea la alternativa de las tres o cuatro marcas principales”, desvela el directivo de la compañía nipona.

La compañía ha facturado 96.900 millones de yenes (758,4 millones de euros) durante los seis primeros meses de su año fiscal, que va de marzo de 2015 al mismo mes de 2016, lo que significa un 7,8% más que el año anterior. En este periodo, su resultado operativo se ha situado en 1.400 millones de yenes (11 millones de euros), un 56,6% menos que en 2014.

 

La fiebre del pádel

Según la Encuesta de Hábitos Deportivos en España 2015, realizada por el Instituto Nacional de Estadística, entre los otros deportes individuales que más crecen durante el pasado año destaca el pádel, que con una práctica del 3,7% de la población ya supera al 1,9% del tenis.

Otros fabricantes tradicionales que se focalizaban hasta ahora en otros deportes como el running o el fútbol sala han decidido ir más allá y contar también con un gran portfolio de productos de pádel. Es el caso de Asics, que ha decidido ampliar su presencia en esta disciplina al lanzar su primera colección de palas a finales de 2015.

En España, Kelme ha completado su oferta de zapatillas de este deporte con una colección de palas. Además, ha diseñado su propia pista de pádel que, según explican, “es la única del mercado con puerta redonda lo que le da una gran exclusividad e innovación”.

También Adidas está impulsando la marca All For Padel Adidas para crear todo un espectro de productos que también incluye pistas. En su caso, se han apoyado en la catalana RedSport para que asuma la fabricación y distribución de sus áreas de juego.

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