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Guillermo G. Recio El soccer cada vez tiene más importancia en Estados Unidos. Las grandes marcas como Under Armour ya han empezado a buscar sus grandes acuerdos, y la española Kelme no ha querido quedarse atrás. Aprovechando sus contactos en La Liga, el fabricante de material deportivo ilicitano ha llegado a un acuerdo con el Rayo Oklahoma City, equipo de la segunda división del país, para ser el patrocinador técnico durante su primera temporada.

El recién creado club de la North American Soccer League (NASL) está controlado por Raúl Martín Presa, presidente y dueño del 97,82% del Rayo Vallecano. Se da la circunstancia de que Kelme ya es el patrocinador técnico del equipo madrileño. Pero sus planes no acaban aquí.

La decisión de apoyar al Rayo OKC entra dentro de la estrategia de la marca para 2016, en el que el principal foco se sitúa en obtener más presencia en Estados unidos para crecer en el gigante americano. Allí, hace un año se reforzó con el patrocinio de la Professional Futsal League (PFL), la liga estadounidense de fútbol sala, que arrancará en 2017.

Rayo OKC Kelme 650

El Rayo OKC vestirá Kelme durante su primera temporada./ ROKC

Para ello, su presidente de Kelme, Carlos García, aseguró hace unas semanas que aprovechando que todos los jugadores de este campeonato utilizarán zapatillas de la empresa española, la enseña tiene claro que “ir de la mano de la PFL asegura a Kelme posicionarse como marca de referencia en fútbol sala en el mercado americano”.

El empresario Mark Cuban, dueño de los Dallas Mavericks de la NBA, ha tomado una participación de control en la organizadora de la PFL. Ello atraerá más interés, como el que ya ha depositado el FC Barcelona al planear abrir una franquicia para tener presencia constante en un mercado estratégico como el estadounidense. Es prioritario para el club, como demuestra la apertura de una oficina comercial en Nueva York  para buscar nuevos acuerdos comerciales.

Kelme, controlada por el fondo de capital riesgo Tirant y que desde 2013 ya es el socio técnico de la Liga Nacional de Fútbol Sala (LNFS), también quiso expandirse en China el pasado año. En este país llegó a un acuerdo con la liga femenina de fútbol, la China Women’s Super League, por el que se encarga de diseñar las equipaciones de los ocho equipos que compiten en este torneo. La firma española también patrocina al Elche CF de la Liga Adelante y al ElPozo Murcia FS de la LNFS, entre otros.

Además de la diversificación geográfica, la compañía también ha elaborado un plan estratégico para estar presente más allá del fútbol. Ejemplo de ello es su apuesta por el runnig al aliarse con el Instituto de Biomecánica de Valencia para diseñar un prototipo de zapatillas con un dispositivo integrado que permite a los deportistas planificar mejor su entrenamiento y evitar posibles lesiones durante la práctica deportiva.

También en el pádel, donde ya tiene zapatillas propias, ha concedido la licencia a Products 4 Padel para crear su propia pista de pádel que, según explican, “es la única del mercado con puerta redonda lo que le da una gran exclusividad e innovación”.

Cabe recordar que su dueño se vio obligado en junio de 2015 a capitalizar los préstamos de la marca por 11,5 millones de euros, por lo que tras esta operación, el capital de la compañía se situó en 15,02 millones de euros. Esta decisión fue el paso necesario para facilitar la refinanciación de la deuda con el resto de acreedores, entre los que figuran la banca, Hacienda y Seguridad Social. Pese a esta complicada situación, la empresa ha logrado retomar la senda del crecimiento en los últimos ejercicios. Tras facturar once millones de euros en 2014 (+30%), Kelme prevé crecer un 40% en 2015 y alcanzar los 14 millones de euros.

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