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Albert Malla LeBron James ha jurado fidelidad eterna a Nike. La multinacional de material deportivo desembolsará al menos 60 millones de dólares (55,23 millones de euros) anuales por la estrella de los Cleveland, en lo que supone el primer contrato vitalicio que firma en sus 44 años de historia. El objetivo está claro: seguir aprovechando la fortaleza de marca de una de las figuras de la NBA para seguir los pasos de la marca Jordan de zapatillas de baloncesto.

“Podemos confirmar que hemos acordado una relación de por vida con LeBron, que proporciona un valor significativo a nuestra empresa, marca y accionistas”, afirma Nike en un comunicado. “Ya hemos construido un negocio en base a LeBron en las últimas trece temporadas, y vemos que su potencial seguirá creciendo a lo largo de su carrera como jugador y más allá”, añaden.

Por su parte, el atleta estadounidense comenta que “ha sido un tiempo increíble para mí y mi familia, y estoy agradecido de que Nike y Phil Knight y todo el personal que lo rodeaba creyeran en un niño de 18 años de edad de Akron, Ohio (Estados Unidos), y estoy feliz de formar parte de una gran empresa”. El primer contrato entre Nike y LeBron se remonta hace trece campañas y firmó por 90 millones de dólares y nueve años.

LeBron James 650

LeBron James firma un contrato de por vida con Nike.

Al igual que Michael Jordan, LeBron James también tiene una colección de zapatillas bajo el paraguas de Nike. Tanto el jugador como el negocio de la multinacional estadounidense han crecido de manera exponencial desde 2003. Hasta el momento, la firma ha lanzado al mercado trece ediciones de los artículos de LeBron, y se estima que la facturación de este 2015 ha sido de 400 millones de dólares (368,23 millones de euros).

A sus 30 años, LeBron James es el sexto deportista que más cobra del mundo:  65 millones de dólares (59,84 millones de euros) anuales, según Forbes. El salario se divide en baloncesto, donde recibe 20,8 millones de dólares, y patrocinio, donde factura 44 millones de dólares. En el elenco de marcas de LeBron figuran Kia Motors, Nike, McDonald’s, Coca-Cola, Samsung, Beats by Dre, Upper Deck, Tencent y Audemars Piguet.

Este acuerdo supera al que firmó Kevin Durant con la misma marca el verano de 2014, según medios locales. El jugador de los Oklahoma City Thunder recibirá 300 millones de dólares (276,17 millones de euros) hasta 2024. Esta cantidad colocan a Durant como uno de los atletas mejor pagados de la NBA.

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