El diario económico
del negocio del deporte

M.M.A. Las ligas fantásticas son una auténtica fuente de ingresos presente y futura de los grandes eventos deportivos, y así lo confirman las grandes operaciones que se están produciendo en este negocio. Casi dos semanas después de que FanDuel anunciara la captación de 275 millones de dólares (unos 250 millones de euros), su gran rival, DraftKings, ha anunciado una ronda de financiación por valor de 300 millones de dólares (273 millones de euros). La operación ha estado liderada por Fox Sports, la red de cadenas de televisión deportivas de News Corporation. Entre 2012 y 2014 ya había captado 75 millones de dólares.

Junto al grupo de medios controlado por Rupert Murdoch, también han invertido algunas de las principales ligas estadounidenses, como la Major League Baseball (MLB), la National Hockey League (NHL) y la Major League Soccer (MLS). En este sentido, cabe recordar que la NBA es otra de las ligas que ha invertido en este negocio, aunque a través de FanDuel, mientras que la NFL todavía no ha entrado en el capital de ninguna de las dos tecnológicas que hoy lideran este negocio en Norteamérica y aspiran a internacionalizarse.

“Vamos a trabajar con DraftKings para desarrollar ideas y crear contenido para impulsar un compromiso más profundo con los aficionados al deporte a través de múltiples plataformas, incluyendo nuestras propiedades nacionales, locales y digitales”, indica el presidente y director de operaciones de Fox Sports, Eric Shanks. En este sentido, se ha dejado entrever que la tecnológica tendrá mayor visibilidad dentro de los programas de la cadena y se buscarán sinergias, elevando su notoriedad entre los espectadores.

DraftKings Sixers

DraftKings tiene acuerdos con clubes de la NBA, entre otras ligas, para anunciarse en los pabellones.

“Recibir este tipo de apoyo de un grupo tan destacado de organizaciones, entre ellas tres grandes ligas deportivas, es un hito increíble para nosotros y reafirma nuestra posición de liderazgo en las ligas fantásticas”, asegura Jason Robins, consejero delegado de DraftKings. “Tenemos la intención de aprovechar estos recursos para desarrollar concursos diarios de deportes de fantasía aún más innovadores y proporcionar nuevas y exclusivas experiencias para nuestros jugadores”, añade el directivo. Parte del dinero también irá a publicidad, ya que se firmó un acuerdo con la cadena ESPN por el que se invertirían más de 100 millones de euros al año en publicidad.

En la actualidad, el portal dispone de más de cien millones de concursos en el último mes y este año prevé repartir premios por valor de 1.000 millones de dólares, frente a los aproximadamente 300 millones de dólares contabilizados en 2014. Además de las ligas que han invertido, Ultimate Fighting Championship (UFC) y Nascar también tienen acuerdos comerciales exclusivos con DraftKings, así como diferentes equipos que le permiten obtener visibilidad en los recintos deportivos.

Junto a Fox Sports y las tres ligas citadas, en el accionariado también han invertido otros agentes vinculados al deporte: The Madison Square Garden Company,  propietario del mítico pabellón y de las franquicias New York Knicks (NBA) y New York Rangers (NHL); The Dodger Ownership Group and Legends, que controla la franquicia de Los Angeles en la MLB, así como accionistas que entraron previamente en DraftKings, como Atlas Ventures, DST Global, GGV Capital, The Kraft Group (dueño de los Patriots de la NFL y los New England Revolution de la MLS), The Raine Group Wellington Management Company.

Tanto DraftKings como FanDuel han sabido aprovechar las excepciones que ofrecía una ley federal de 2006 que prohíbe las apuestas online en EEUU. Y es que en las ligas fantásticas no apuesta sobre el resultado de un partido, sino que consisten en que cada usuario crea su equipo y en una liga virtual escala posiciones en función de los resultados reales de la competición. También se han creado nuevos productos, como apuestas diarias en las que el sistema funciona de la misma forma. Por ello, la ley los considera juegos de habilidades y no apuestas, y están permitidas en 45 de los 50 estados del país.

El crecimiento de este tipo de negocios en EEUU e incluso en la Premier League, que tiene un acuerdo con EA Sports, también han animado a La Liga. La patronal de clubes españoles ultima el lanzamiento de su propia liga fantástica, una medida que también le permitiría monetizar la inversión realizada junto a Mediapro en el lanzamiento de Mediacoach, un sistema de videoanálisis que facilita múltiples datos estadísticos a los entrenadores de Primera y Segunda División.

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